Nationalparker i Tanzania

ARUSHA NATIONAL PARK

Parken är en av de vackraste och mest topografiskt varierande parkerna i Tanzania. Parkens tre mest särpräglade egenskaper inkluderar robusta Mount Meru som är Tanzanias näst högsta topp på 4566 m, Momela sjöarna med sina vackra färgskiftningar och den 3 km breda Ngurdoto Crater, som bildades för cirka femton miljoner år sedan.

Parken är känd för sina runt 400 arter av fåglar samt den svart-vita colobus apan. Andra djur som  finns i parken är elefant, babian, giraff, flodhäst, leopard, hyena, buffel, zebra, vårtsvin, flamingos och ett brett utbud av olika antiloparter.

 

SERENGETI NATIONAL PARK

Serengeti´s  ekosystem omfattar 14 763 kvadrat km2 vilket är  större än Skåne och innehåller många andra parker och naturskyddsområden, tex Ngorongoro, Masai Mara, Loliondo, Masawa, Grumeti och Ikorongo. Det finns inga staket eller inhägnader vilket gör att de vilda djuren kan röra sig helt fritt.

Serengeti National Park är den mest kända nationalparken i Afrika. Parken har en enorm variation och ett överflöd av djur större än någon annan park i Afrika. Med ett par välplanerade dagar kommer du förmodligen stöta på representanter för nästan alla stora och medelstora djur i Östafrika. Varje dag uppvisar exceptionella skådespel i spännande och oväntade möten med vilda djur.

Även om en stor del av djurlivet i Serengeti är migrerande så finns rika koncentrationer av djur året runt oavsett av när du reser.

Serengeti omfattar en massiv och orörd vildmark och på grund av sin storlek har Serengeti behållit en rå och vild känsla som många av de andra parkerna i Afrika saknar.

Parken visar upp slätter av kort gräs, savanner med långt gräs, områden med vattendrag,  öppna skogsmarker, tjocka buskvegetationer, våtmarker, berg och sjöar. I söder och öster finns den berömda Serengeti slätten där över två miljoner djur samlas under regnperioden.

I parkens centrala områdena håller Serengetis välkända lejon och leoparder till.

Oförutsägbarheten i ett så stort område fyllt med så många stora rovdjur och växtätare gör ett besök i denna park till ett oförglömligt äventyr.

Serengeti vilar på en stora platå som i öster har en höjd av ca 2.000 meter över havet  och 1.000 meter i väst. Höjden innebär att vädret är allmänt trevligt och att temperaturen sällan överstiger 30 grader Celsius. Detta står i skarp kontrast till de många varma och fuktiga områden som finns i låglänta områden i hela Afrika.

 

LAKE MANYARA NATIONAL PARK

Lake Manyara med en yta av ca 390 km2 fylls till stor del av en grund alkalisk sjö som är hem åt flodhästar, impala, elefanter, gnuer, buffel, vårtsvin och giraffer. Jätte fikonträd och mahognyträd ses i anslutning till den livgivande sjön som fylls på med vatten kontinuerligt från Crater Highlands direkt ovanför Manyara.

Landskapet i Lake Manyara National Park är en mosaik av olika växter och livsmiljöer som är värd åt en otrolig mängd vilda djur. Detta intrikata lapptäcke av komplext ekosystem inkluderar vattentillförseln från  floderna,  akaciaskogen, de gräsbevuxna översvämningsområden och naturligtvis sjön själv.

Det är allmänt sagt att Lake Manyara är en av de bästa parkerna i Afrika för fågelskådare. Med över 300 arter, inklusive flyttfåglar, även den mest rutinerade fågel entusiasten kommer inte bli besviken.

Rift Valley brant bildar en anmärkningsvärd landmärke och ger en spektakulär bakgrund till Lake Manyara.

Great Rift Valley i sig är en enorm spricka i jordens yta som delar landskapet längs ensträcka på  cirka 6500 mil ända från Röda havet till Zambezifloden, det är en av jordens få geologiska formationer som kan ses från månen. Klippor tornar upp sig cirka 700 meter över Lake Manyara och utgör en fantastisk syn. Inbäddat vid basen av Great Rift Valley, verkar sjön se ut som en skimrande hägring i fjärran. Spegeln som vattenytan bildar skimrar med skiftande nyanser efter himlen ovanför – från gryningen i en rosaaktig nyans och därefter i glittrande blått.

De trädbevuxna sluttningar breder ut sig som filt på branterna och öppnar så småningom upp till de vidsträckta översvämningsområden som omger sjön och smälter in i de ändlösa slätterna utanför sjön och som sedan försvinner i den dimmiga fjärran.

Manyara kan göra anspråk på den största elefant koncentrationen i Östafrika och som gör att det är en av de bästa platserna att se elefanter i världen.

Parken är också känd för sina trädklättrande lejon och den stösrat populationen av babianer som någonsin har dokumenterats.

Övergripande är Lake Manyara National Park är en utsökt pärla. Liten men härlig är denna park en naturskön reträtt för ögonen och själen.

 

TARANGIRE NATIONAL PARK

Parken omfattar cirka 2.600 kvadratkilometer. Den är uppkallad efter floden Tarangire som rinner genom parken. Parken är mest spektakulär under den torra säsongen som infinner sig under januari till mars och juni till november när området lockar stora mängder djur eftersom floden Tarangire som rinner genom parken, är den enda permanenta vattenkällan i området. Sedan migrerar djuren ut under regnperioderna.

Parken har stora mängder elefanter, kudu, babianer, zebror, vattenbock, giraffer, lejon, geparder, leoparder, hyenor, bufflar och ett brett utbud av antiloper, vårtsvin och gnuer.

Man har också stor förekomst av av trädet baobab. Ett träd som kan få en jättelik omkrets och har en enorm förmåga att suga upp vatten.

Parken har över 550 fågelarter och är ett mekka för fågelälskare. Tarangire National Park är förmodligen en av de minst besökta av de norra tanzaniska parkerna.

Under torrperioden lockar floden stora mängder djur att samlas eftersom floden är den enda permanenta vattenkällan i området för att åter spridas ut under regnperioden.

 

NGORONGORO CRATER

Ngorongorokratern är ett världsarv, världens största intakta vulkaniska caldera och kallas den 8: e underverket i världen. De 2.000 meter höga väggar och  ca 15 km breda kratern skapar en naturlig amfiteater för de tätaste bestånd av stora djur som man kan finna.

Det är ett mikrokosmos av den större Serengeti National Park och på en enda dag är det möjligt att se en svindlande mängd östafrikanska vilda djur inklusive alla de stora rovdjuren. Kratern lever upp till sitt rykte med ett rikligt och lättillgängligt djurliv och erbjuder möjligheter att få se lejon, hyena eller gepard i aktion. Kratern är verkligen imponerande och kommer säkert att vara en av höjdpunkterna på din safari. Kanten av Ngorongorokratern varierar i höjd från mer än 2000 meter nedtill till ca 1700 meter. Ngorongoro kraterns rika jordar och vattentillförsel året om utgör en idealisk livsmiljö för en mängd olika djur. Kratern är inte ett helt fristående ekosystem eftersom vissa djur vandrar in och utur kratern men det sker inte i någon större omfattning. De flesta av djuren i kratern är bosatta och förblir där året runt. Det finns cirka 20.000 stora däggdjur inom kraterns väggar.

Växtätare som du sannolikt kommer att stöta inkluderar elefant, svart noshörning, flodhäst, buffel, eland, zebra, gnu, koantilop, vattenbock, vårtsvin, Grants gasell och Thomsons gasell.

Rovdjur som finns i stor omfattning är lejon, gepard, hyena och schakal. Leoparder, fladdermus och räv är också bosatta i kratern, men i mindre populationer.

Elefanterna i Ngorongoro Crater är mycket imponerande och kommer att vara de största du kommer se under ditt safariprogram.  Alla elefanter är huvudsakligen gamla tjurar med jättebetar. Dessa elefanter överlevde den stora elfenbensjakten tills den förbjöds på 1980-talet.  Det bästa stället att se dessa massiva elefanter är tidigt på morgonen i Lerai Forest.

Svarta noshörningar är mycket hotade och har nästan utrotats. Ngorongorokratern är en av de sista platserna i Tanzania där man fortfarande tillförlitligt kan se dessa i vilt tillstånd.

Ngorongorokratern är en av den bästa platserna i hela Afrika för att se de stora rovdjuren och är en fantastisk naturlig fristad för mängder av djur som man inte får missa och är utmärkt att besöka när som helst på året.

 

LAKE EYASI

Lake Eyasi ligger en dryg timmes bilfärd sydväst om Karatu och Ngorongoro Conservation Area. Lake Eyasi är en milt alkaliskt sjö ca 50 km lång.

För omkring ca 100 år sedan när de krigiska Masai stammarna invaderade Ngorongoro och Serengeti, drevs Datogastammarna och andra inhemska bushfolk söderut. Många av dessa grupper gjorde sig hemmastadda vid sjön Eyasi. Utmed stranden av sjön finns Acacia skog som är hem för en stor mängd av vilda djur inklusive leopard och lejon.

Det finns flera bra campingplatser belägna i skogsgläntor vid sjön. Lake Eyasi är en utmärkt plats för fågelskådare. Lake Eyasi är välkänt för sina Hadzabe bushmän och det kan ibland göras möjligt att du kan följa dem på en traditionell jakt. Hadzabe anses vara en de sista av de verkliga jägare och samlare. De använder ett språk för att kommunicera genom att klicka med tungan. Dom lever på genom att samla bär och rötter och jaga småvilt. Att se dom ger en spännande inblick i våra förfädesr kamp för överlevnad.

Lake Eyasi`s huvudsakliga vattenkälla är Sibiti River, som rinner in i den sydvästra änden av sjön. Även om floden förser sjön med vatten året om, kan den under torrsäsonger nästan helt försvinna. Eftersom andra tillflöden helt uteblir under torkan. Sjön är också en säsongsbetonad vistelse för stora mängder migrerande flamingos.

 

LAKE NATRON

Lake Natron ligger ca 300 km nordväst om staden Arusha och har en yta av ca 260 km ². Det är en grund sjö med hög salthalt och varierar i bredd beroende på dess vattennivå.

Lake Natron är en fascinerande, nästan surrealistiskt plats. På grund av de salt-älskande mikroorganismer som lever i den alkaliska sjöns yta, är sjön ofta röd eller rosa. Sjön är också en häckningsplatsen för 2500 tusen flamingos, eftersom den frätande miljön fungerar som en barriär och skydd mot rovdjuren. När vattnet avdunstar under torrperioden ökar salthalten ökar till den grad att salt-älskande microoranismer börjar frodas.

Dessa salt-älskande organismer inkluderar vissa cyanobakterier – små bakterier som växer i vattnet. Det röda pigment i cyanobakterierna producerar de djupa röda och oranga färgerna. Allt eftersom salthalten ökar, så ökar också antalet cyanobakterier i sjön.

 

MKOMAZI GAME RESERVE

Mkomazi utgör en bro mellan Tanzanias norra parker och de kustnära attraktionerna.

Parken hyser skatter av stora hjordar av djur såsom  giraff, eland, koantilop, zebra, buffel och elefant.

Mkomazi är också en viktig tillflyktsort för två mycket hotade arter, den karismatiska svarta noshörningen och den mer sällskapliga afrikanska vildhunden, vilka båda framgångsrikt återinfördes på 1990-talet. Vildhunden kan ses nästan överallt i parken, men den svarta noshörningen är begränsad till en inhägnad fristad för att garantera en säker fristad för framtida tillväxt.

Mkomazi har flera arter som är sällsynta på andra håll i Tanzania, och dessa inkluderar den spektakulära oryxen med sina långa kraftiga horn och den stiliga mindre kudun med sina spiralformade horn. Märkligaste av alla är gerenuk, en gasell som utmärker sig genom sin slanka hals och som har för vana att stå högt på bakbenen för att sträcka sig efter akacia blad.

Parken är också ett fantastiskt resmål för fågelskådare, med mer än 450 registrerade fågelarter, bland dem torr endemiska arter såsom koboltbröstad gampärlhöna och andra stora mark fåglar som struts, koritrapp, sekreterare fågel, markhornkorpar och några vandrande arter, inklusive blåkråka.

Parken har en yta av 3245 km ², stort som Gotland  och ligger mellan Kilimanjaro och Tanga och ligger 112 km från Moshi och 550 km från  Dar es Salaam, 142 km från Kilimanjaro International Airport.

Slutet av juni – början av september är bäst för att se de stora däggdjuren och för fågelskådning. Naturskönhet är på topp Mars till Juni.

Bästa tiden att besöka Mkomazi är i juni till i början av september.

 

MIKUMI NATIONALPARK

Mikumi ligger norr om Selous Reserve, som omfattar ca 3200 km2, och om 300km från Dar es Salaam, den mest trafikerade staden i Tanzania. På grund av sin tillgänglighet är det en av de mest populära parkerna i Tanzania och är ett viktigt centrum för utbildning för  elever som studerar ekologi.

Flodslätten i Mikumi med sin öppna gräsmarker, dominerar parken tillsammans med bergskedjor som avgränsar parken på två sidor. Lejon och den sällsynta afrikanska vildhunden ses ofta här. Stora elefantbestånd finns också här. Andra djur som observeras är buffel, sibet, eland, giraff, impala, kudu, reedbuck, vårtsvin, vattenbock, gnu, zebra och Lichtensteins koantilop.

Krokodiler, ödlor och Python är andra invånare i parken. I den södra delen av flodslätten i Kikoboga området, finns familjer av gul babian. Här kan man också se flodhästar vältra sig i floden.

Över 400 fågelarter har observerats i parken, av vilka många är eurasiska invandrare som stannar mellan oktober och april.

 

SELOUS NATIONAL PARK

Med en yta på cirka 64.500 kvadratkilometer är Selous Game Reserve den största skyddade område för vilda djur i Afrika. Ytan motsvara ca halva Lappland. Selous har den stora mängder av elefanter samt ett stort antal bufflar, flodhästar, noshörning och vildhundar. Andra arter som vanligen ses är lejon, bushbuck, röd och blå duikers, koantilop, hyena, klipspringer, oryx, reedbuck, vattenbock, impala, giraff, eland, babian, zebra och större kudu.

Gul babian, vervet och blåapor är alltid en vanlig syn tillsammans med familjer av svarta och vita colobus som kan ses hoppa från träd till träd. Den hotade röda colobus lever bara den västra delen av reservatet.

Topografin i parken varierar mellan savann, skog, gräsmarksslätter och klippformationer.

Floden Rufiji, som rinner från norr till söder, innebär en livsnerv i Selous. Forsränning nedför floden är en utmärkt metod för att se mängder av djur, särskilt under den torra säsongen mellan juni och oktober, när djuren tvingas från sina gömställen till floden för att dricka. Kopplat till Rufijifloden ligger sjön Tagalala där bla vattenbock, reedbuck och bushbuck samlas vid strandkanterna. Det bjuds dessutom  en chans att se de lite mer ovanliga sobel antilop och större kudu.

Utmed floden kan förutom djuren på land se krokodiler och flodhästar.

Den bästa tiden att besöka parken är under den torra säsongen, när djuren tvingas från sina gömställen till floden för att dricka.

 

RUAHA NATIONAL PARK

En av Tanzanias bäst bevarade djurliv finns i Ruaha National Park. Pga att parken länge betraktats som för otillgänglig har det säkerställt att parken har varit nästan oförändrad i århundraden, opåverkad av mänsklighetens härjningar. Parken täcker ca 10.300 kvadratkilometer är landets näst största park och den största fristaden för elefanter.

Dess namn härstammar från den stora Ruaha River som rinner längs dess östra gräns och skapar spektakulära raviner och rinner sen ut i Rufiji River.

Ruaha river hyser hem åt flodhästar och krokodiler. Ellipsvattenbock, reedbuck och buffel tar sig ner till flodkanten för att dricka, där de påpassas av lejon, leopard, gepard, hyena och vildhund. Olika antiloparter, såsom eland, större och mindre kudu, impala, sobel och roan antilop, Grants gasell och den lilla Dik-Dik trivs i gräsmarkerna som gränsar till floden tillsammans giraff, zebra, vårtsvin, vildkatt mungo, piggsvin och sibet.

Fågellivet är rikt, över 370 arter har registrerats, varav några inte finns i norra delen Tanzania.

Flyttfåglar från eurasien flockas i Ruaha två gånger om året – mars till april och okt till nov.

Bästa månaderna för besök här är under torrperioden från maj till december, då djuren är koncentrerade kring krympande vattendrag.

Parken har en landningsbana för lätta flygplan på den västra stranden av floden. Att ta sig till parken är genom 8-10 tio timmars bilfärd, eller en och en halv timmes flygning från Dar-es-Salaam.

 

UDZUNGWA MOUNTAINS NATIONAL PARK

Udzungwa Mountains National Park är ett naturskyddat område på cirka 2.000 kvadratkilometer. Det ligger i regionerna Iringa och Morogoro som ligger i södra centrala Tanzania, där den gränsar till den stora Ruaha River i norr och Mikumu-Ifakara österut.

Den stora attraktionen i parken är dess biologiska mångfald och unika regnskog där många sällsynta växter, som inte finns någon annanstans i världen, har identifierats. Dessa sträcker sig från en liten afrikansk viol till 30 meter höga träd. Förutom att vara hem för cirka sex typer av primater, finns det även populationer av elefant, buffel, lejon och leopard.

I parken finns också bergsmassiv som erbjuder tillfällen till vandring där man bla kan se många vackra vattenfall.

 

GOMBE NATIONAL PARK

Ett upphetsat skrik hörs djupt inifrån skogen, omedelbart förstärkt av ett dussin andra röster, som ökar i volym, tempo och tonhöjd till en frenetiskt skrikande crescendo. Det är det berömda ”Pant-hoot” samtalet: en rituell bindning som gör att deltagarna kan identifiera varandra genom sina individuella vokala förmågor. För det mänskliga örat kan en promenad genom de gamla skogarna i Gombe Stream, utgöra ett lite skrämmande utbrott men också en signal på en förestående visuell kontakt med människans närmaste genetiska släkting: schimpansen.

Gombe är den minsta av Tanzanias nationalparker: en bräcklig remsa av schimpansernas livsmiljö grenslar de branta sluttningarna och floddalar på den sandiga norra stranden av Tanganyikasjön. Dess schimpanser – som är vana att ha mänskliga besökare – gjordes kända av den banbrytande Jane Goodall, som 1960 grundade ett beteendevetenskapligt forskningsprogram som nu står som den längsta studien i sitt slag i världen. Matriarken Fifi, är nu den sista överlevande medlemmen av det ursprungliga samhället, var bara tre år gammal när Goodall först satte sin fot i Gombe och kan fortfarande regelbundet ses av besökare.

De mest synliga av Gombe´s övriga däggdjur är också primater. Olivbabianer är mycket vanliga, tillsammans med röda och rödsvansade colobus apor.

Parken har ca 200 udda fågelarter, från den ikoniska fiskörnen till den juvelliknande röda droppastrilden (Peters twinspots) som tamt samlas runt camperna.

Efter skymningen kompletteras den bländande natthimlen med lyktor från hundratals små träbåtar som guppar på sjön.

Gombe National Park är med en yta av ca 52 kvadratkilometer Tanzanias minsta park och ligger ca 16 km norr om Kigoma vid stranden av Tanganyikasjön i västra Tanzania.

Det bästa sättet ta sig till Kigoma är med flyg från Dar es Salaam eller Arusha. Från Kigoma tar det upp till tre timmar med lokal sjö-taxi  för att nå Gombe, alternativt kan modernare motorbåtar hyras vilket tar mindre än en timme.

Det går att bege sig på Schimpans trekking tillsammans med guider. Att simma och snorkla i Lake Tanganyika är också en upplevelse utäver det vanliga. Det går också besöka platsen för Henry Stanleys berömda ”Dr Livingstone I presume” på Ujiji nära Kigoma, samt titta på konstruktion av de lokala segelbåtarna kallade dhow.

Bästa möjligheterna att se chimpanser är under den torra perioden i juli-oktober och slutet av december.

Det tillämpas strikta regler för att skydda både dig och schimpanserna. Avsätt åtminstone 2 dagar för att se dem – detta är inte en djurpark så det finns därför inga garantier.

 

MAHALE NATIONAL PARK

I Mahale Mountains National Park finns några av Afrikas sista vilda schimpanser, en befolkning på cirka 800 individer och som är vana vid att ha mänskliga besökare. De har sitt ursprung från endast 60 individer som kallas ”M-gruppen”. Att spåra schimpanserna i Mahale är en magisk upplevelse.

Mahale´s bergsrygg är ca 50 km lång och löper över parken från nordväst till sydost. Dess högsta topp, Mt Nkungwe, höjer sig 2462m över havet och bildar den högsta punkten utmed Tanganyikasjöns strandlinje.

De västra sluttningarna av bergsryggen bildar en gigantisk mur som störtar ner i sjön och fortsätter ner under vattnet och skapar Tanganyikasjöns enorma djup. Många floder skickar kaskader nerför fjälltopparna och karvar djupa dalar och raviner på sin väg ner i sjön.

En av de ovanliga särdragen med Mahale`s vegetation är det stora utbudet av naturtyper som den innehåller. Parken är en mosaik av överlappande regnskog, skog, bambu skog, bergsskog och gräsmarker vilket möjliggör en unik mix av flora och fauna.

Den låglänta skogen, lokalt känd som ”Kasoge”, växer på de västra sluttningarna av Mahale Mountains i en enklav av kongolesisk skog. Den växer här på grund av ett gynnsamt, fuktigt mikroklimat som är resultatet av den varma, fuktiga luften över sjön kolliderar med kall luft som blåser ner från bergen. Denna tropiska skog gör att många väst-och centralafrikanska djur och fåglar, såsom den gigantiska Pangolin trivs utmärkt här.

Topparna av åsen är täckta med hög gräsmark, med några spridda små träd. Detta område blir till en vacker, färgglad matta av blommor i slutet av regnperioden i maj.

De flesta av de östra sluttningarna, liksom de låglänta områdena i norr och söder om Kasoge skogen är täckta med en typ av skogsmark som kallas miombo som i vissa områden varvas med vidder av låglänt bambubuske. Dessa områden ger bra förutsättnigar åt arter på Mahale`s östafrikanska savann, inklusive bufflar, vildhundar och många sorter av antiloper.

Parken har en yta av 1613 km2 där 1517 km2 är markbundet medan 96 km2 är en del av sjön.

Mahale ligger i västra Tanzania, 128 km söder om Kigoma utmed Tanganyikas kust.

Det bästa sättet att ta sig dit är med flyg från Kigoma, Mwanza, Arusha eller Dar es Salaam.

Med bil ca 2 tim bilfärd från Kigoma.

Förutom att spåra Chimpanser och andra primater så finns det fina förutsättningar till att snorkla, paddla kayak, sportfiska och ägna sig åt fågelskådning.

 

KATAVI NATIONAL PARK

Isolerad, ohämmad och sällan besökt, är Katavi en riktig vildmark, med en spännande smak av Afrika så som det måste ha varit för ett sekel sedan.

Tanzanias tredje största nationalpark, ligger i den avlägsna sydvästra delen av landet, inom en förgrening av Rift Valley som har sin ände i en grund vidsträckt sjö som heter Rukwa.

Huvuddelen av Katavi består av skogsmark som är hem för betydande men svårhittade populationer av eland, sobel och roan antiloper. Men fokus för attraktionen i parken är Katuma River och de tillhörande områden som översvämmas under regnperioden som är mellan till april och maj. Då bildas sjöarna Katavi och Chada som annars är gräsland. Det faller under regnperiod nära 1 meter. Dessa frodiga, sumpiga sjöar är en fristad för otaliga vattenfåglar, och de har också Tanzanias tätaste koncentration av flodhästar och krokodiler.

Det är under den torra säsongen, när flodvattnet dragit sig undan, som Katavi verkligen kommer till sin rätt. Då har Katuma reducerats till en ytlig, lerig rännil, utgör då den enda källan till dricksvatten för ett stort område. Uppskattningsvis 4.000 elefanter kan uppehålla sig på området, tillsammans med stora besättningar av buffel, medan ett överflöd av giraff, zebra, impala och reedbuck ger lätt byte för de många lejongrupper och klaner av fläckig hyena vars territorier sammanstrålar på flodslätterna.

Katavi enskilt största skådespel tillhandahålls av flodhästarna. Mot slutet av den torra säsongen kan upp till 200 individer finnas tillsammans i någon flodens pooler där det finns tillräckligt djup. Och eftersom så många flodhästar samlas på ett ställe, så gör manlig rivalitet att det ofta hettar till ordentligt till blodiga revirslagsmål.

Katavi National Park har en yta av 4471 kvadratkilometer. och ligger i sydvästra Tanzania och öster om Tanganyikasjön.

Det bästa sättet att ta sig till Katavi är med charterflyg från Dar es Salaam eller Arusha.

Vill man färdas på vägarna blir det en tuff men spektakulär dag från Mbeya 550 km, eller under den torra säsongen från Kigoma 390 km.

Det är bäst att besöka parken under den torra perioden som infaller mellan maj och oktober.

Vägar inom parken översvämmas ofta under regnperioden.

 

SAADANI

Beläget i centrum av den historiska triangeln i Bagamoyo, Pangani och Zanzibar, täcker Saadani National Park 1100 km2. Den är det enda viltreservat i Tanzania som gränsar till havet. Klimatet är kustnära, varmt och fuktigt. Det erbjuder en unik kombination av flora och fauna från både det marina och fastlandet. Cirka 30 arter av större däggdjur är finns i parken liksom ett stort antal reptiler och fåglar. Förutom över 40 olika fiskarter finns också grön havssköldpadda, knölval och delfiner i havet i närheten.

Sea Turtle Saadani

Byn Saadani var en gång en viktig hamnstad och centrum för slavhandel i östra Afrika. Nu är det en liten fiskeby med ca 800 invånare vars levebröd mestadels är fiske. Andra byar som gränsar till parken får sitt levebröd genom jordbruk och då framförallt kokosplantager.

Efter perioder av portugisiska och arabiska herraväldet, fick regionen betydelse under 1700 och 1800-talet efter en stigande internationell efterfrågan på elfenben och slavar. Själva Saadani-byn växte med städer som Bagamoyo och Pangani som nya handelsplatser som förbinder Zanzibar med långväga handelsvägar från Tabora.

Saadani`s och Bagamoyo`s betydelse för handeln sjönk i slutet av 1900-talet medan Dar es-Salaam tog över att vara det viktigaste handelscentrumet i kustregionen. Man bedrev kommersiell produktion längs kusten, såsom ris, socker och kopra, som exporterades till Zanzibar och Indiska oceanen. Dessa ersattes av produkter som kaffe, bomull och sisal för den europeiska marknaden. Efter överföringen av det tyska protektoratet till britterna efter första världskriget byggdes många rancher i Saadaniområdet där man odlade sisal, kapock, cashew. Ruinerna av stenhus bär fortfarande vittnesbörd om det tidigare välståndet.

Den fuktiga savannen i Saadani National Park kan lätt indelas i tre urskiljbara typer, högt savanngräs med glest utspridda palmer, kort gräs betesmark mestadels belägna på fd sisal plantage och svarta bomullsslätter där lerjorden skapar särskilda tuffa förhållanden.

Stora bufflar som kan väga upp till 850 kg tillsammans med flera hjordar av koantilop, ellipsvattenbock, rörbockar, giraffer, vitskäggiga gnuer, zebra, eland och medelstora antiloper betar i savannområdet.

Vårtsvin är också allestädes närvarande och kan ibland även komma in i Saadani byn. Eftersom de flesta av byborna är muslimer, har vårtsvin lärt sig att de inte kommer att skadas.

Lejon förekommer endast sparsamt i Saadani. På natten kan du också höra hyenor och möter genetter och palmmård. Andra arter som kan observeras i utkanterna av parken är buskbock, grisar och gula babianer.

Från öst till väst, övergår det öppna havet med korallrev till ett område av bräckt vatten, ett  ekosystem som kännetecknas av mangroveskog. Wami floden försörjer träskmarkerna med färskvatten.

Vid lågvatten drar havet sig tillbaka upp till 100 meter och bildar en bekväm passage för lokalbefolkningen och vilda djur. Dessa stränder är den enda platsen norr om Dar es Salaam där havssköldpaddor fortfarande kommer för att lägga sina ägg. Den vanligaste arten är Green Turtle, den största av de hårdskaliga havssköldpaddor. Förutom äggtjuvar på stränderna är sköldpaddor hotade av kommersiellt fiske och vattenföroreningar. Den marina förlängning av parken omfattar Mafui sandbankar, vars färgsprakande korallrev är viktigt häckningsområde för många fiskarter.

Evergreen mangrove träd växer strax ovanför havsytan. Dessa salttåliga tidvattenskogar ger en vila och en utfodringsplats för många fågelarter, fladdermöss, apor, flodhästar krokodiler och andra reptiler. Många fiskarter såsom räkor lägger också sina ägg i dessa skyddade livsmiljöer.

Wami River är också en mycket bra plats för att titta på fåglar såsom kungsfiskare, fiskörnar och många arter av vadare.

Saadani National Park ligger ungefär 200 km norr om Dar es Salaam.

Zanzibar ligger cirka 40 km från parken och det finns båtförbindelse.

Det går också att flyga till Saadani.

OBS, under regnperioden mars-april, kan de leriga vägarna gör resor i de södra delarna av parken är mycket svårt. Det är tillrådligt att fråga om vägbanans innan du reser.

 

ZANZIBAR

Zanzibar är en ögrupp som består av Zanzibar och Pemba öarna, och flera öar. Det ligger i Indiska oceanen, cirka 50 km från Tanzanias kust, och 6 km söder om ekvatorn.

Zanzibar som lokalt kallas Unguja, är 85 km lång och 20 km bred, upptar en total yta på cirka 1 554 km2, stor som halva Gotland. Ön kännetecknas av vackra sandstränder med korallrev plymkoraller och magi av det historiska Stone Town som sägs vara den enda fungerande antika staden i östra Afrika. Zanzibar har en otrolig blandning av människor med varierad etnisk bakgrund vilket indikerar öns färgstarka historia. Islam är den dominerande religionen, och praktiseras av de flesta Zanzibaris, men det finns också anhängare av kristendomen och hinduismen.

Befolkning uppskattas till 800.000, med den största koncentrationen var Zanzibar City som har cirka 100.000 invånare. Zanzibaris pratar swahili (lokalt kallas Kiswahili), ett språk som talas i stor utsträckning i Östafrika. Många tror att den renaste formen talas i Zanzibar som det är födelseplatsen för språket.

 

MAFIA ISLAND

Mafia Island utanför Tanzanias kust är en pärla i indiska oceanen. Med vita sandstränder, bländande djupblått klart vatten och endast ett mindre antal turister, gör Mafia Island till ett relativt oexploarterat turistparadis.

Inga asfalterade vägar, få hotell, inga affärer och inga bankomater. Om ni vill ha fina butiker och ett hett nattliv så är detta ingen ö som passar.

Det finns sex lodger och även ett backpackervänligt hotell på ön.

Mafia Island har en yta på 394 km2 och en befolkningsmängd på 40 000. Ön har också en landningsplats om man föredrar att flyga hit.

Valhajar och knölvalar finns i vattnen kring Mafia Island och även ett rikt färggrant fiskliv.

Mafia islands och dess rev är en välkänd destination för dykning i världsklass. Expertis har bekräftat att Mafia Island har några av de rikaste reven i världen. Med både hård och mjuk korall i en omfattning utan like och en stor mängd med tropisk fisk.

Vi kan arrangera många typer av upplevelser på ön. Exempelvis promenader på naturstigar för att njuta av synen av urgamla träd, djurliv och fågelliv. Besöka  fiskebyar för att få en inblick i deras liv. Prova på segling i traditionella båtar: Picknick ute på sanddynerna. Fiskeresor tillsammans med lokala fiskare och så klart fantastisk snorkling och dykning i en underbar marin miljö.

 

PEMBA ISLANDS

Pemba Island, känd som ”Den gröna ön” på arabiska, är en ö som ingår i Zanzibar Arkipelagen och ligger utanför Afrikas östkust i Indiska oceanen. Den ligger cirka 50 mil norr om Zanzibar. År 1964 förenades Zanzibar med den tidigare kolonin Tanganyika för att bilda Tanzania. Den ligger 50 kilometer öster om Tanzanias fastland. Tillsammans med Mafia Island och Zanzibar bildar dessa tre öar Spice Islands. Befolkningen beräknas vara ca 300 000 och ön har en yta på 980 km ².

Större delen av ön, vilket är mer kuperad och mer fertil än Zanzibar, domineras av småskaligt jordbruk. Det finns över 3 miljoner kryddnejliketräd på ön och är världens största producent.

Under tidigare år var ön sällan besökt på grund av otillgänglighet. De viktigaste städerna på Pemba är Chake-Chake (huvudstaden), Mkoani, och Wete.

Den största staden. Den centralt belägna Chake-Chake är uppflugen på en kulle med utsikt mot väster över en bukt och den lilla ön Misali där tidvattnet bestämmer när båtarna kan anlöpa den lokala hamnen. Pemba är, med undantag av en landremsa längs ostkusten, en mycket bördig plats. Förutom kryddnejlika odlar lokalbefolkningen främst ris, kokos, bananer,  kassava och röda bönor.

Pemba är också känt för sina dykplatser, med branta djup, orörda koraller och mycket rikt marint liv.